トムヤムクン 日本でも人気のタイ料理はスープではなくおかず!? タイの食文化と歴史とは!?

トムヤムクン は、日本でも人気のあるタイ料理です。おそらくタイ料理の中で1番有名ではないでしょうか。私も大好きな1品です。

世界3大スープの一つで、私たち日本人にとってもおいしいスープです。ということで、今回は、大人気のタイ料理、トムヤムクンとタイの食文化について、記事にしたいと思います。

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トムヤムクン 日本でも人気のタイ料理はスープではなくおかず!? タイの食文化と歴史とは!?

世界中で愛される人気のスープ!!

 トムヤムクン

トムヤムクンは、世界3大スープの一つで、フランスのブイヤベース、中国のフカヒレスープ、ロシアのボルシチと並び、世界中で食される人気のスープです。

3大スープなのに4つありますが、これには諸説あるようです。日本でも有名なので、タイ料理といえば、トムヤムクンを思い浮かべる人が多いのではないでしょうか。

タイでは基本的にどのレストランに行ってもトムヤムクンがあります。お店によっても味が異なるので、お気に入りのお店を探すのも楽しいでしょう。

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タイの食文化を知ろう!!

トムヤムクンに代表されるタイ料理は「辛い、しょっぱい、酸っぱい、甘い」などの濃い味つけのモノが多いでしょう。タイの食文化は基本的に日本と似ています。

米を主食として、タンパク源は魚が基本です。タイの米はインディカ種なので、日本のジャポニカ種と比べると、長粒でパサパサしています。

そして、魚は伝統的に淡水魚が食べられています。また、雨季の間に捕まえた魚を乾期でも食べられるように、発酵食品も作られています。

この魚を発酵させた時に出る上澄みの液体が『ナンプラー』と呼ばれる魚醤です。これは、日本の秋田県の『しょっつる』と同じものです。

このように、日本とタイの食文化は味付けの違いはありますが、多くの共通点を持ち、似た部分が多いのです。これが、日本人にタイ料理が人気の理由かもしれません。

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伝統的なタイの調理方法は?

伝統的なタイ料理は、焼く、煮るというとても単純な調理方法でした。基本的には主食が米、おかずが魚などのタンパク質に、ハーブなどの野菜類を生食するものです。

魚醤、調味料、唐辛子を組み合わせたナムプリックと呼ばれるペーストで味をつけ、お米と一緒に食べるのが一般的でした。

その後、中国から炒めるという料理法が伝わったことにより、現在では、炒めたり、揚げたりと油を使った料理が増えました。

いずれにしても、副食を米と共に食べるスタイルは変わらず、味の濃い副食は、米を食べやすくするための食欲増進剤の役割を果たしています。

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トムヤムクンはスープではなくおかず!?

 トムヤムクン

少し前にタイレストランの店主が話していたのですが、トムヤムクンも本来はスープではなく、お米と一緒に食べるおかずだったようです。

お米と一緒に食べるおかずであるからこそ、あの濃い味付けになっています。ちなみに、私はトムヤムクンをごはんにかけて食べます。

この日本で言うところのねこまんま的な食べ方は、実はタイでは古くからある伝統的な食べ方でした。

実際にタイの伝統的なレストランでは、トムヤムクンの底に米が雑炊のようになって出てくるような古いスタイルのお店が今でも存在しているのです。

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タイ料理に欠かせない香辛料!!

タイ料理には欠かせない辛みを出す唐辛子は、実は新大陸から来た食材であり、ヨーロッパ人が新大陸を発見してからアジアに流入してきた比較的新しいものです。

それまでのタイの辛みの源はコショウでした。暑い地域で辛いものが好まれるのは、辛さによって発汗が促進され、汗が引く際に清涼感を得られるからだと言われています。

コショウと唐辛子は、もともと辛さの種類が違います。この発汗作用を促進する唐辛子の到来で、急速に辛みの主役が交代して行ったのは、このような意味がありました。

常夏の国タイで、唐辛子が大量に消費されるのは、ある意味理にかなっています。また、タイでは、この唐辛子を口直しにそのままかじることもあるくらいです。

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さいごに

トムヤムクンは、世界3大スープと言われるだけあって、完全にスープだと思っていましたが、タイでは空芯菜などと同様にごはんの副食としてのおかずでした。

タイの歴史や食文化を知ることで、タイ旅行の楽しみ方が大きく変わるでしょう。今後も気になる事柄について、少しずつ調べていきたいと思います。

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