チャオプラヤー川 人々の生活の中心!? タイを縦断する最高位の川の歴史と意味は!?

チャオプラヤー川 はタイの物流や交通を支える重要な役割を果たしています。しかし、この川は少し前までメナム川という名前で呼ばれていました。

このメナムとは、単純に川という意味です。アユタヤ時代から普通の川と呼ばれていました。ということで、今回は、チャオプラヤー川の歴史と意味について、記事にしたいと思います。

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チャオプラヤー川 人々の生活の中心!? タイを縦断する最高位の川の歴史と意味は!?

タイを縦断するチャオプラヤー川とは!?

 チャオプラヤー川

チャオプラヤー川、Chao Phraya(タイ語:แม่น้ำเจ้าพระยา)は、タイのバンコクを中心に流れる河川です。タイ国内だけを流れる川としては最も長い川で、水源は北部の山地にあります。

上流部は東から西にナーン、ヨム、ワン、ピンという4つの支流に分かれています。この4つの支流は、最後にナーン川とピン川が合流します。

これがバンコクから約250キロ北に位置するナコーンサワンです。そして、この約250キロ地点からチャオプラヤー川となるのです。

ナコーンサワンから河口までは約370キロ、北部の水源からは約1,200キロ、この中央湿地帯が世界でも有数の稲作地帯に発展、これがチャオプラヤー・デルタ(三角州)と呼ばれています。

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タイの生活を支える運河とは!?

 チャオプラヤー川

バンコクを中心とする中央湿地帯では、農業用や運搬用にいくつもの運河が掘られました。そして、この運河がバンコクの中心地を流れることから交通の大きな要素なりました。

河岸からチャオプラヤー川を観察すると、多くの船が往来しています。タグボートに引かれた船や小型のタンカーも頻繁に見かけます。

このようにチャオプラヤー川は、貨物輸送面でも重要な役割を担っています。BTSサパーンタクシン駅からノンタブリーまでの間には定期船が就航しています。

また、現在でも1日3万人以上が利用する重要な交通手段、電車やバスと同様にバンコクの庶民を支える足として機能しています。

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なぜ最高位の川と呼ばれるようになったのか?

 チャオプラヤー川

チャオプラヤーとは、タイ語で最高位を意味します。チャオは王の意味にも使われる高貴な人物を指す言葉で、プラヤーは位を表す言葉です。この2つを合わせて最高位となります。

タイ国内を流れる川の中で、最も重要な川という意味を込めるためだったと思われます。ただし、このチャオプラヤーという名称は後付けでした。

タイでは、アユタヤ王朝時代よりこの川をただの川、メーナームと呼んできました。タイ語でメーナームは、母なる水という意味を持ちますが、一般的には川のことを意味しています。

少し前まで外国人もこの川をメナム川と呼んでいました。そして、日本でも昔の地図には、メナム川と表記されていました。つまり、川という意味の単語の固有名詞として使っていたのです。

日本語の訳では「川、川」という意味でした。こうした理由から、固有名詞としての川の名称を付ける必要性が出て、最高位の川を意味するチャオプラヤーと名付けたと言われています。

現在では、タイ国内でもメーナーム・チャオプラヤーと呼ばれるようになりました。つまりチャオプラヤー川という名前で呼ばれているのです。

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チャオプラヤー川とラッタナコーシン島とは!?

バンコクは、チャオプラヤー川の河口から50キロほど遡った内陸に位置します。そして、バンコク都内にはラッタナコーシン島という名前の島が存在します。

ラッタナコーシンとは、ワット・プラケーオにあるエメラルド仏のことで「インドラ神の宝石」という意味です。現在の王朝もラッタナコーシン朝とも呼ばれ、由来は一緒です。

このラッタナコーシン島がどこか?というと、ヤワラート通りからチャックペット通りに入る直前、ロープクルン運河とチャオプラヤー川に囲まれた一帯のことを指します。

ここがバンコクで最初に作られた時の都の範囲で、チャオプラヤー川とロープクルン運河で囲まれた内側を島に例えたものでした。

また、トンブリーに都が作られた時には、クームアンドゥーム運河が作られました。この後、都がトンブリーから移った後に、その外側を取り囲むロープクルン運河が作られます。

さらにラーマ4世の時代には、パドゥンクルンカセーム運河が作られ、ここに3つの環濠とチャオプラヤー川に囲まれた旧市街地が構築されました。

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要塞都市 ラッタナコーシン島

ラッタナコーシン島が「島」と呼ばれるようになったのは、チャオプラヤー川とロープクルン運河に沿って、城壁が築かれたからです。

タイ族の都は、伝統的に外敵の侵入を防ぐため、城壁を築いてその中に街を作ります。トンブリーにもバンコクにも同じように城壁が築かれています。

この城壁は、高さ約3.6メートル、幅2.7メートル、長さは約6.6キロで、砦を14か所も設けていました。

このように水路と城壁で取り囲むことによって、バンコクはアユタヤを滅ぼしたビルマ軍が再び攻め込んでくるのに備えたのです。

ところが、19世紀に入ってビルマがイギリスと対立を始めると、外敵を警戒する必要がなくなったため、往来に不便な城壁に多数の城門を作ることになりました。

ラーマ5世の時代には、道路整備などのために、バンコクを取り囲んでいた城壁や砦そのものも撤去され、徐々になくなっていきます。

現在では、北端のプラスメーン砦と東のマハカーン砦、そして付近のごく一部の城壁が残っているだけで、かつてバンコクが城壁に囲まれていた事実はほとんど知られていません。

それでもラッタナコーシン島(コ・ラッタナコーシン)という語は残り、かつてチャオプラヤー川を代表とする水路と城壁で囲まれた要塞都市バンコクの歴史を今に伝えております。

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さいごに

タイの歴史の中で、古くは外敵を防ぐため、人々の生活を守る食料生産のため、さらには重要な交通の手段として、色々な意味で重要な役割を果たす川です。

このようにチャオプラヤー川は、元々名無しの川でしたが、いつしか最高位の川となり、現在に至ります。ということで、次回の出張ではゆっくり川沿いを歩いてみたいと思います。

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