カオサン通り バックパッカーの聖地!! 昔は米屋街だった!? 安宿街になったのは最近!?

カオサン通り はバックパッカーの聖地として世界中に知られています。私も若い頃にバックパックを背負ってタイを訪れ、カオサンのゲストハウスに宿泊したものです。

しかし、カオサンが少し前まで米屋街だったことは、今ではほとんど知られていません。ということで、今回は、カオサン通りの歴史について、記事にしてみたいと思います。

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カオサン通り バックパッカーの聖地!! 昔は米屋街だった!? 安宿街になったのは最近!?

カオサンの意味とは!?

 カオサン通り

カオサン通りは、私にとっても思い出の深い場所です。学生時代にはバックパッカーとして何度も訪れました。1泊200バーツの安宿に宿泊して、朝から夜まで飲んだくれていました。

最近は全く行くことはありませんが、いつか思い出の場所を巡ってみたいと思っています。そして、少し前にタイの友人と話していてカオサンの話になりました。

タイ語でカーオはご飯、米のことです。また、サーンは炊いていないという意味を指します。実はこの意味がカオサン通りの名前と由来を表しているのです。

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バックパッカーの聖地 カオサン!!

 カオサン通り

ド派手な看板が立ち並び、周囲とは異なる独特の雰囲気の繁華街です。多くの英語で書かれた看板が掲げられ、世界各国から観光客が訪れます。

夜はネオンで輝き、通り沿いのゲストハウスの下のバーでは、外国人観光客が深夜まで盛り上がる賑やかな街へと変わります。

ここがバンコク最大の安宿街でバックパッカーの聖地、カオサン通りです。まさに眠らない街バンコクという言葉そのものでしょう。

また、レストランやマッサージ、ナイトマーケットもあり、白人たちの天国となっています。バックパッカーが集まることもあり、屋台などは物価も安いです。

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カオサン通りはなぜ安宿街になったのか!?

 カオサン通り

カオサン通りがゲストハウスが増え、安宿街に変わっていくきっかけは、1983年のバンコク遷都200年の記念祭だと言われています。

この頃からバンコクを訪れる外国人観光客が増えはじめ、映画のロケなどでも使われるようになりました。

そのロケ隊の一行が、カオサン通りの民家の空部屋を借りたことがきっかけとなり、85年頃から空部屋を格安で貸し出すゲストハウスが現れ始めます。

このような形でゲストハウスが増えるにつれて、安宿街となっていきました。また、これらのゲストハウスの設備は、簡素で最低レベルでは相部屋のドミトリー形式です。

トイレ、シャワーは共用ですが、宿泊費が安いことから口コミでバックパッカーが押し寄せるようになりました。こうして現在のカオサン通りが生まれたのです。

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ソンクラーン(水かけ祭り)のメッカに!!

 カオサン通り

また、カオサン通りはタイの旧正月である、ソンクラーンを祝う場所として有名になりました。ソンクラーンは、4月上旬の一番暑い盛りに新年を祝う行事です。

本来は、目上の人の手に水をかけて新年を祝うものでしたが、その後、大々的に水をかけあう祭りになりました。これが現在の水かけ祭りと言われるようになった由来です。

このソンクラーンの水のかけあいが、1990年代にはカオサンに滞在している外国人の興味を引き、2000年頃には水かけのみならずコンテストまで行われるようになりました。

こうしてカオサン通りは、今やバンコクにおけるソンクラーン祭りのメイン会場の1つになっています。

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カオサン通りは米屋街だった!?

現在ではバックパッカーの聖地と言われるカオサンですが、元々は米屋街だったことはほとんど知られていません。

記事のはじめに書いた通り、タイ語でカーオ・サーンは「精米」を意味します。そして、この名前の由来はトゥローク・カーオサーン、つまり精米小路から来ているのです。

現在のカオサン通りが作られたのは、ラーマ5世王朝の時代です。その際に、以前からあった精米小路という名称がそのまま通りの名前に用いられることになりました。

そもそも精米小路と呼ばれていたこの通りは、多くの精米を売るお店が並び、クームアンドゥーム運河沿いにあった米蔵から運ばれてきた米を販売していました。

その後、精米以外にも木炭や乾物などを販売するお店も増え、商店街として発展していくことになったのです。このように賑やかな歓楽街カオサンは、少し前まで米屋街だったのです。

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カオサン通りに行こう!!

住所:Khwaeng Talat Yot, Bangkok 10200 Thailand

カオサン通り(カオサンロード)は、バンコクの中心部から少し離れた位置にあります。BTSラーチャテーウィー、Ratchathewi駅からも約4キロほどでしょう。

中心部から向かう場合には、バスやタクシーなどを利用しましょう。もしくは、チャオプラヤー川の船を利用した水上交通です。

サパーンタクシーン駅の2番の出口を降り、サトーンピアという船着場からPhra Artit Pier、プラ・アーティット・ピアーに向かいます。この港から約5分ほど歩けばカオサン通りに到着です。

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さいごに

カオサン通りは、当時の米屋街とは大きく変わってしまいました。しかし、どことなく下町のような雰囲気がバックパッカーの旅行スタイルにピッタリなのかもしれません。

私も久しぶりにカオサン通りを訪れてみたくなりました。次回の出張では、少し時間を作ってカオサンにも行ってみたいと思います。

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