山田長政 17世紀にタイで大活躍!! アユタヤ日本人傭兵隊のリーダーの歴史とは!?

山田長政 は、17世紀にタイ(当時のシャム王国)で活躍した日本人です。今から約400年もの前に東南アジア、タイに移り住み、歴史に名を刻んだ人物です。

そして、現在のタイでも名前の知られている有名な日本人です。ということで、今回は、日本の偉人、山田長政について、記事にしようと思います。

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山田長政 17世紀にタイで大活躍!! アユタヤ日本人傭兵隊のリーダーの歴史とは!?

はじめに

 山田長政

歴史に詳しい人は名前を聞いたことがあるでしょう。現代では、外国に移り住み、その国の言葉を話し、生活することはある意味普通になってきました。

しかし、日本の江戸時代の初頭、飛行機のない時代に海外に行くということはどうでしょうか? 決して簡単なことではないでしょう。

400年前に作られた船でタイまで行くということも想像できませんが、山田長政のような偉大な先人からは必ず学ぶべきところがあると思います。それでは、早速本題に入りましょう。

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山田長政の略歴は!?

 山田長政

山田長政は、1590年に駿河国(現在の静岡県)に生まれます。沼津藩主、大久保忠佐に仕え、六尺(駕籠かき)をしていました。ちなみに駕籠かきとは、かごに人を乗せて運ぶ仕事です。

決して高い身分の仕事ではありません。当初、武士として出世を望んでいましたが、関ヶ原の戦い以後は平和になり、武士の仕事が減ることを考えた結果、商人として生きる道を選びます。

そして、商人としての成功を夢に、海外に活躍の場を求めるに至りました。そうした経緯から、1612年に朱印船で長崎から台湾を経て、シャム王国の王都アユタヤに渡ることになりました。

後に、津田又左右衛門筆頭の日本人傭兵隊に加わり頭角を現し、アユタヤ郊外の日本人町の頭領になります。

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国際都市アユタヤとは!?

 山田長政

17世紀当時のアユタヤは、日本の江戸や当時のヨーロッパの大都市に引けを取らない国際都市でした。貿易によって経済は発展し、繁栄を誇っておりました。

この貿易は、シャム王国に地方から物納税として集まる特産品を求めて、世界各国より外国人商人が集まりました。それが莫大な富を産むこととなります。

人口は15万人を超え、世界中から50か国近い国の人々が移り住んでいたと言われています。当時、鎖国中であった日本からは考えられないオープンな都市であったことがわかります。

そして、貿易による繁栄したアユタヤに目をつけたヨーロッパの国々がありました。中でも、大国スペインが支配しようと目をつけていました。

そこで、戦国時代を戦い抜いた日本の侍たちは、商人だけではなく、アユタヤ王朝を守る傭兵として活躍します。その傭兵のリーダーとして戦ったのが、山田長政だったのです。

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アユタヤの日本人町

アユタヤの日本人町は、古く14世紀に始まったと言われています。17世紀のアユタヤは外国人たちが出身地ごとに居住区を設けていました。

タイ人よりも、むしろ外国人の方が多く住むコスモポリタンな町だったのです。そして、日本人も同様に集落を形成しました。

これがアユタヤの日本人町です。関ヶ原の戦い以後、仕事を求めて多くの浪人が朱印船によりアユタヤに流れてきました。

チャオプラヤー川東岸の地に位置した日本人町は、最盛期には1,500人もの日本人が居住していたと言われています。

侍の流れを組むその傭兵たちは、アユタヤの傭兵の中でもかなり強力でした。強力な力と共に政治的にも大きな力を持つようになり、そのリーダーとして山田長政が活躍することになります。

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山田長政の活躍とその後!!

当時のソンタム王の信頼を得て、日本人町の頭領になった長政は、日本人義勇兵の隊長としてチャオプラヤー川の警備などで活躍します。

大きな功績を挙げた結果、ついにはオークヤー・セーナピムック(軍隊の領袖)という欽賜名を授かるまでになったのでした。

当時のアユタヤの国王は、直轄する軍隊が少なかったため、外国人の傭兵を徴用することが普通でした。よって、力のある長政はとても貴重な存在だったと言えます。

しかし、その後の王位継承争いに巻き込まれた長政は、対立したプラサートトーンから疎まれて左遷させられ、最後には自分のライバルになると恐れを抱かれ、毒殺されてしまいました。

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長政の死と日本人町の消滅!!

 山田長政

また、当時の江戸幕府の鎖国政策もタイミングと重なって、新しい日本人がアユタヤに移住しなかったこともあり、日本人町は衰退の一途をたどります。

最後には息子オクンを暗殺され、日本人町も焼き払われてしまいます。その後、日本人町は細々と存在したようですが、徐々にタイ族に同化し、自然消滅したと言われています。

ちなみに現在は、日本人町の跡地は記念公園となっており、日本人町跡の碑が建っています。そして、多くの日本人が訪れる観光地になっています。

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さいごに

幼少期に武士を志し、時代の流れと共にタイ(アユタヤ)に渡り、一時代を築いた山田長政は、そういう意味でも先見の明があった偉大な人物だと思います。

こうした過去の偉人から必ず学ぶべきところがあります。私もいつか海外に移住することがあれば、先人の知恵を参考にしたいと思います。

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