ティラピア 日泰友好の証・台所を支えタイ国民に愛される天皇陛下のお魚とは?

ティラピア(プラー・ニン)は、タイの台所を支える国民食になっています。実は、この魚には、日本とタイを結びつけるストーリーが隠れています。

ということで、今回は、ティラピアという1つの魚がもたらした、感動のエピソードについて、記事にしてみようと思います。

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ティラピア 日泰友好の証・台所を支えタイ国民に愛される天皇陛下のお魚とは?

ティラピアとは?

 ティラピア

ティラピア (Tilapia)は、アフリカや中近東を原産とした淡水魚です。臭みのない白身魚で、世界各地でおいしく食べられています。

日本に入ってきた種類は、ナイルティラピア、流通名は「イズミダイ」又は「チカダイ」と呼ばれ養殖されていました。近年では、鯛の養殖にとって変わったため見かけなくなりました。

日本でも太平洋戦争直後の食糧難の時代には、タンパク質不足を補う貴重な栄養源として、重宝されていました。

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ティラピアはタイでは国民食

現在、このティラピアは、タイで国民食として親しまれています。タイの市場では、至る所で販売され、市場では1尾60バーツほどで販売されています。

また、タイレストランでも必ずこのティラピア料理を食べることができます。タイ語で「プラー・ニン(ปลานิล)」と言われ、広く浸透しております。

私もタイの屋台で、このプラーニンの丸焼きを何度も食べていますが、おいしい白身魚です。このプラーニンのハイブリッド種が「プラー・タップティム」と呼ばれています。

プラーニンは、黒っぽい魚に対して、タップティムは、赤っぽい魚です。両方ともティラピアです。どちらも貴重なタンパク源として重宝されております。

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ティラピア きっかけは天皇陛下

タイのプラー・ニン(ティラピア)は、実は日本の天皇陛下がプミポン前国王陛下に送った魚だということはあまり知られていません。

1960年代、食糧事情が厳しいタイを救おうと、魚類学者でもある当時の皇太子明仁親王、現在の天皇陛下が、「繁殖力の強いティラピアの養殖を提案します。

同時に、プミポン国王にティラピアを50尾贈りました。この50尾のティラピアをプミポン国王が宮殿の池で繁殖させます。

そして、1万匹まで増やし、水産試験場を通じて稚魚が各地に配られることとなりました。タイ政府はこれを受け、ティラピアの養殖が広くスタートすることになります。

このエピソードにちなんで、タイでは華僑により「仁魚」という漢字名がつけられました。タイ語でプラー・ニン(ปลานิล)と呼ばれるようになったのは、仁魚が由来です。

タイでのティラピアの養殖

現在、ティラピアの養殖は、タイ国民の食を支えるだけではなく、職を支えるまでに至りました。タイ国内でティラピアの養殖は、40万人以上の雇用を生み出すことになりました。

ティラピアの養殖が安定した収入を生むことから、米価の低迷と肥料高騰に悩む米農家が、水田を掘って池に変えるケースも多く見られます。

現在もティラピアの養殖事業は、年々その出荷額を増やしており、タイ人の収入を支える重要な産業になっています。

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日本の皇室がタイでも愛される理由

タイの王室はもちろんですが、タイで日本の皇室が同じく親しまれ、愛される理由は、こういった古くからの天皇陛下とプミポン国王の親交の歴史が一役かっていることは間違いありません。

先日陛下が初のベトナム訪問を行った際も、帰りにタイのバンコクに立ち寄られました。昨年88歳で亡くなったプミポン前国王の弔問をされるためでした。

2006年にプミポン国王陛下の即位60周年の記念行事が行われた際には、約30か国の君主がタイに招待されました。

しかし、即位祝賀行事後の晩餐会には、両陛下だけを招かれたことは、皇室がタイの王室にとって特別な存在だということを示しています。

また、両陛下が被災地に行って、ひざを突き合わせて、お見舞いする映像は、タイでもよく取り上げられます。

タイ国内でプミポン前国王が各地をご訪問され、国民と真摯に向き合ったお姿と重なるものがあり、好感を持たれているのだと思います。

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日本の皇室とタイの王室

先日のプミポン前国王のご葬儀の際には、日本から秋篠宮さまと紀子さまがご参列されていました。

テレビ中継されていた映像の中で、各国の王族関係者の中に秋篠宮さまと紀子さまが映っていらっしゃったのを見て1人で感動したのが、記憶に新しいです。

秋篠宮さまもニワトリやナマズなどの研究で、たびたびタイを訪問されるということもタイでは広く知られています。

国民食の魚、天皇陛下が紹介=退位惜しむ声ータイ 時事通信社

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さいごに

先日の国王のご葬儀では、私も取引先のタイ人に「ありがとう」と言われました。理由は日本のプリンスがタイに来てくれたと、本当に嬉しく思っているそうです。

特にタイは、王室が国民と本当に密接に結びついている国です。そして、日本という国がタイで親しまれているのには、こんな理由もありました。

歴史とは本当に深く、面白いものです。ティラピアという1つの魚が結びつけた縁、決して忘れてはいけないでしょう。

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